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每年的一至三月,除了能感受到濃厚的節日氣氛,也是季節性流感的高峰期。除了令人人心惶惶的新型肺炎,近日甲型流感亦十分活躍。上月,便有一名十八個月大的男嬰因確診甲型流感而去世,成為今年第一宗兒童致命的個案。究竟流感與平時的傷風感冒症狀有何區別?大家都說接種疫苗是預防疾病的最好方法,疫苗的成份又是甚麼呢?

世界衛生組織曾建議所有人換季都去接種流感疫苗,尤其十二歲以下的小童及五十歲以上的成人,因為他們屬染上流感的高危類別。接種流感疫苗針,年齡起碼要六個月大或以上。我們每季所接種的疫苗當中,都會有專家所揀選的四個最流行流感病毒品種,包括兩種甲型流感,一種是H1型,另一種是H3,以及兩種乙型病毒。

只要爆發的流感病毒尚未變種,當季的流感疫苗可能會有七成機會能避免病毒在身體裏作惡。根據多年來的統計,接種過流感疫苗,一般都能有五至七成的保護力。就算病菌不幸進入身體,因為身體已具備足夠的抗體,你可能完全不會發病。就算你是餘下的三成人,發病時病徵也會較輕微,入院及死亡率較低,患者也會較快康復。不過需要留意的是,今年新爆發的甲型流感中的H3品種較棘手,相關疫苗的吻合度不高,只有不足三成的保護力。若這品種的流感大爆發,人們大概有七成機會發病,但專家相信目前的疫苗還是能做到交叉保護的效果,令病情減輕。

家長需明白,流感疫苗對一般傷風感冒的病毒並沒有用,對武漢肺炎等的冠狀病毒也如此。但是,因為流感與武漢肺炎的病徵可以很相似,而接種現季的疫苗可減低流感的發病率,從而減少整體患上疑似武漢肺炎的病人數字,讓醫生可更聚焦地應付疫情,故此醫學界仍建議市民及早接種流感疫苗。

那麼,接種流感疫苗會有副作用嗎?主流的流感疫苗都屬於肌肉針。十個小朋友中,大概有一至兩個會出現疼痛、紅腫的現象,甚至輕微發燒,但不會太嚴重,而且大概半天便會退燒。一般而言,接種疫苗並不會有太嚴重的後遺症。需要注意的是,若小朋友本身對雞蛋過敏,接種流感疫苗時身體或許會有反應。但因為流感疫苗中的血清蛋白成份很少,只有很嚴重的雞蛋敏感患者才可能出現較嚴重的過敏反應,而醫生會在接種疫苗前作好應付過敏的準備。若小朋友吃了雞蛋後,只會有輕微的濕疹或痕癢,則無須擔心。