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育有一個五歲半女兒的徐瑩,因為替女兒選讀幼稚園而研究不同教育法,因而愛上華德福教育,開設「大樹孩子生活館」,銷售與教育法配合的玩具,把「戲有益」及「真遊戲」的概念推廣給其他家長。

情迷華德福教育法

跟其他家長一樣,徐瑩為替女兒選校,參觀了不同幼稚園,當中一家華德福學校給她一種很舒適的感覺:「一般幼稚園的裝潢喜用強烈色彩,又以卡通人物作為佈置,令人眼花繚亂。華德福幼稚園的風格偏向柔和,讓陽光灑進課室內,並提供廣闊的空間讓孩子玩樂。原來孩子很容易被四周事物分散精神,營造一個溫暖樸素的環境,有助他們保持心境平和。一些研究報告亦指出,學生在沒有太多裝潢的課室內學習,成績表現較好。從校園環境這些細微處,啟發我反思教育是否只為了滿足大人的想像,主觀地將我們認為孩子會喜歡的元素套在他們身上,而忽視他們真正的需要?」由最初受到學校的環境吸引,到後來深入研究,徐瑩對華德福教育法深感認同。

「女兒接受華德福教育法,我留意到她在構思和演說故事方面的能力較強,這亦是想像力和創意的表現。人際關係上,由於幼稚園採用混合班制度,加上十分注重自由遊戲,女兒需要經常接觸和照顧不同年齡和興趣的同學;此外,自由遊戲亦有助培養孩子的合作精神,提升他們的社交能力,女兒平日亦很願意與人分享。」

「大樹孩子生活館」出售樸素簡單的玩具,不會只有一種玩法,好讓孩子自由發揮。敲擊樂是孩子喜愛的玩具,事實上,孩子看見任何東西,很多時候的即時反應就是敲敲打打,建議家長挑選一些品質較好、聲音不太刺耳的樂器。

 

自然物料的質感對孩子最有益,例如木、羊毛和絲等,令人有溫暖和舒服的感覺。「大樹孩子生活館」也提供一系列適合幼嬰的玩具,例如磨牙棒等。

 

提倡天然的開放式玩具

玩是孩子的天性,華德福教育不贊成孩子擁有太多玩具,其創辦人魯道夫 史代納曾說,玩具越精緻完美,孩子越難與其建立關係,因為失去了想像空間;相反,最理想的玩具應該是來自大自然,例如木頭和泥巴等,讓孩子可以隨心所欲地玩耍。徐瑩表示:「我也是這樣跟其他家長說,最好的玩具是在街上拾一塊木頭,稍稍清潔和打磨後便可以讓孩子玩。」

由於不是每位家長都有時間和資源為子女準備玩具,「大樹孩子生活館」應運而生,提供天然簡單的開放式玩具。「我建議家長退後一步,不需要馬上給予指導,先觀察子女怎樣玩,有時孩子自行想出來的玩法會令家長也感到驚訝。其實他們天生就是玩樂專家,信手拈來的玩意也可以玩得不亦樂乎──這也是我開設『大樹孩子生活館』的原意,希望讓家長認識玩具的更多可能性。」

孩子少不免被有感官刺激的玩具吸引,但徐瑩指出考慮這些玩具是否對孩子有益是成年人的責任:「女兒沒有玩平板電腦,每天最多看十五分鐘動畫。我覺得媒體對孩子的影響很大,容易主導他們的思想,所以我個人並不提倡以電子工具作為安撫工具。」

這款來自法國的積木切割幼細、比例精確,孩子可以運用想像力隨意堆砌成有趣的東西。在外國,一些博物館或遊樂中心更提供場地放滿這些積木,讓孩子盡情玩樂。

在「大樹孩子生活館」的當眼位置,展示着不同顏色及尺寸的絲巾。徐瑩表示:「絲巾是很『百搭』的玩具,孩子可以將它放在地上扮草地,或披在身上當公主袍,盡情發揮其想像力。不要擔心孩子不懂如何玩,剛拿到時也許無所適從,不過不消數分鐘,他們便會找到玩樂的方法。不過如果孩子從小接觸電子娛樂,他們對這些天然玩具的興趣也會隨之降低,因為他們已經習慣即時享樂。」

閱讀乃成長良伴

除了玩具之外,「大樹孩子生活館」亦有出售書本,徐瑩以「生命之泉」來形容閱讀:「在每天周而復始的生活中,書本能夠帶給我們新視野新想法。我觀察到身邊有些人沒有閱讀習慣,原因正是從小沒有得到培養。」華德福教育不建議孩子七歲前閱讀知識性的書,以免扼殺孩子與生俱來的想像力,徐瑩亦提議:「為孩子選擇書本應以故事為主。事實上,孩子非常喜歡反覆閱讀同一本書,從書本中吸收更多。我建議家長可以先選擇一些故事性強、畫風吸引的繪本,待孩子年齡漸長才讓他們閱讀較多文字的書本。家長和孩子進行親子閱讀時更可根據童書中的插圖,每次改變故事細節,讓每次的閱讀經驗都成為一個創作過程,令閱讀成為好玩的事,而不是為了認字和吸收知識。」

華德福教育重視孩子的藝術培養,第一層是手工藝創作,例如這款織毛冷玩具,其實是維京人的傳統工藝術。雖然它看似單調重覆,需要一針一線地編織,卻有助鍛鍊孩子的堅毅心。

這個彩虹看來是一件裝飾,可任意搭配,但對於孩子來說也是一件玩具,可隨意變化玩法,例如拿來扮手機和頭箍等。

注重親子間相處點滴

由於在香港找不到心水玩具,徐瑩會四出搜羅外國的優質玩具,例如到全世界規模最大的玩具展覽德國紐倫堡玩具展入貨,以及留意藝術治療或社工推薦的玩具。出於愛護孩子的心並堅守理念經營一盤生意,在香港並不是易事。畢竟香港的租金昂貴,而徐瑩作為家長,亦不鼓勵其他家長買太昂貴的玩具,所以規定售價不能定得太高,再加上實際營運包括管理帳目和宣傳等,令徐瑩這位在職母親忙不過氣來:「出於對孩子的愛而開始事業,與此同時卻免不得要犧牲親子時間。面對這兩難局面,我十分慶幸得到家人的支持,我的丈夫和父母都願意分擔照顧和陪伴孩子的工作。至於我自己,其實不太認同『優質親子時間』這個概念,彷彿家長只要在指定時間內陪伴子女,其餘時間便可以忽略他們。孩子的世界並非如此,他們需要父母的即時回應。所以當我與女兒一起時,我會提醒自己專注在她身上,重點不在於活動本身,而是親子間的相處點滴。有些家長認為自己平日陪子女閱讀便足夠了,日常起居飲食則交由傭人負責,我不贊成這種做法。『煮飯仔』是很好的親子活動,大家各有分工,過程中閒話家常,甚至簡單如親手為孩子便後清潔,也是很溫馨的一回事。」

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總編輯許芷茵的話:

由魯道夫.史代納創立的華德福教育是一種人性化的教育方法,隨着第一家華德福學校於一九一九年於德國斯圖爾特成立,現已擴展至全球逾六十個國家。華德福教學法將兒童的成長分成三個階段,早期教育提供創新及開放性玩耍環境,注重實踐和手工活動;小學階段重點發展學生的藝術才能和社會技能,培育創意和分析理解能力;而中學則注重發展批判性思維和培育理想。

魯道夫.史代納對於教育的理念是:「開拓人的自由意志,使之有能力知道自己生命的目標和方向。對想像力的渴求、對真理的觸覺,以及對責任的意識——這三種力量就是教育的真諦。」

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