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Baker & Bloom名字中的「Baker」意指「麵包糕點師傅」,很不尋常嗎?含意卻是:用心做個麵包糕點師傅吧,別老擔心你自己那份兒有多少,好好把餡餅焗製出來,給人家吃,給自己吃,發熱發亮,大展拳腳(Bloom)。Baker & Bloom不是家尋常的英語教育中心,而是家以英語為教學語言,藉以培育創作力、求知力、積極性及二十一世紀求生技能的教育中心以英語為啟迪、鼓勵及強化的工具,幫忙孩子成長、自學及不斷革新。

所有對新時代教育稍有洞見的家長,都會為Baker & Bloom創辦人Renée Boey的履歷投下信心一票:先後畢業於哈佛大學及劍橋大學,於香港名校聖保羅男女中學實習後於香港大學取得教育文憑,於聖士提反書院及香港管理專業協會李國寶中學爭取更多教學經驗後,再到弘立書院擔任IB國際通用高中課程英語及人文學科教師。履歷表上星光熠熠自然具一定代表性,但真正令Baker & Bloom不同凡響的是Renée對於教育既全面又深入的視野。

跟十多個表兄弟姊妹一同長大、自小就以講故事及教功課為樂的Renée,形容其教學興趣一早養成。「及後在美國念中學時,我又在一家有很多蘇丹難民的學校擔任義工,目睹他們如何在美國落地生根,學習英語,親身感受到老師的角色如何成為打破隔閡的橋樑,讓孩子愛上學習,從而發掘自我。到大學時,我任教一個幫助新移民考取公民資格的課程,雖然不屬學術性質,但對於幫助別人爭取前途及機會,亦提供了一種助力。其後,我亦有在波士頓的公校義教。種種經驗,都肯定了我對於教學的熱情。我熱愛學習,同時也希望和別人分享這種喜悅。」

在哈佛取得英國文學學士學位及劍橋取得碩士學位後,Renée累積了一定的教學經驗,繼而往三藩市攻讀有關創意寫作的課程。彼時,當地正籠罩着一股強烈的企業家精神,令Renée不禁反思其學生是否有能力應對瞬息萬變的將來。「有別於簡單的知識型經濟社會,未來的世界,講究的是人工智能,甚至私人公司也能夠把普通人送上太空。數碼、資訊及共享經濟重塑了我們的世界,現在所教所學的一切,不論如何領先創新,到時都可能用不着。我當時就想,如果想學生真正獲益,必須要成為新時代教育的一份子,因應未來的需要而製作全新課程,裝備孩子迎接未來的挑戰。」

學語文要先讓孩子愛上閱讀

語言對Renée來說,是思想的載體及連繫人與人之間關係的工具,與此同時,亦是用以認識世界及自我表達的最佳方式。她表示:「不少香港孩子在駕馭中與英這兩種互不相干又各有各難的語言上都會感到困擾,若果我能提供一點協助,對於學習肯定是大有裨益,更莫論其他包括人際關係的好處了。在香港這個節奏急速的都市,不少人都會不自覺地迷失於物質世界及社交生活當中,而忽略了預留自我空間。閱讀,其實就是一種內心世界的留白,給予我們一個私密而自我的境界,去思考,去自省。自小讓孩子愛上文學,就是送給孩子一生最珍貴的禮物。」

那麼,英語算是艱深的語言嗎?Renée形容英語為「易學難精」:「相比其他語言,英語不算複雜,但它自有其精妙之處。它屬於日耳曼語族系,但同時源於拉丁文及希臘文,詞彙亦來自很多不同文化,故此,若把英語仔細分析,它絕對是一種變化多端、雜亂無章、生氣勃勃而且精采絕倫的語言。與此同時,英文商業用語、基本溝通英語及語法,以及應用寫作等,都不算複雜,畢竟,來來去去都是那二十六個英文字母罷了,雖然當中的高度與深度可圈可點,但肯定比中文的方塊字來得容易吧!

Baker & Bloom的課程設計根據孩子的能力發展為基礎,目的是裝備孩子迎接未來的挑戰。

在Baker & Bloom,課程設計是根據孩子的能力發展為基礎。「初班的讀寫能力培訓着重口語發展,讓孩子掌握音與字的關係,我們一開始已不用字卡而用故事書,讓他們明白閱讀是為了進入故事情節,探索令他們好奇的人和事如何發展,而當他們學懂自己閱讀,就可以自行讀書而不需要假手於人︰這會成為一種學習的推動力。我們也讓孩子觀看短片,分析角色的行為及性格、劇情及敍事結構等。當孩子漸漸成長,會累積更強的閱讀及寫作能力,進而發展推理能力,要幫助孩子層層遞進,必須為孩子挑選令他們感興趣的書籍。」

「我們的演講訓練也是與眾不同的。首先,我們會先讓學生分析著名演講詞,從中學習如何朗讀及表達一篇不論內容和技巧皆盡善盡美的文章。孩子需要以典範為學習榜樣,知道語言之登峰造極者的面貌,並瞭解學習說聽讀寫的原委。例如,讓學生們試講英國前首相邱吉爾的演講詞,模仿其演說風格的某些特質,然後試寫自己的。除了常見的辯論形式,我們還讓他們以個人題材進行寫作及公開演講,讓他們有機會暢談與自己有關的一些情一些事。」

「我們不希望只教授語言的運用規則,更重要是告訴孩子為甚麼要用英語及如何用英語。當他們遇上有興趣的題目,就會想用許多許多豐富的詞彙去跟大家溝通,也因為只有用上那些不算簡單的詞彙,才能表達他們那些不算簡單的想法。屆時,他們就會自然明白學好語文能力的重要。」

讓孩子愛上創作

「學習英語的較高層次是文學、文學分析及文學欣賞。文學是藝術的一種,帶領讀者超越劇情發展,欣賞場景佈局、聲音效果以至人物對話的深度等,一言以蔽之,亦即文學創作的工藝和技巧。就算孩子將來不以文學為主科,隨便看一齣電影或是讀一本書,皆能明白背後包含許多思想及匠心。擁有這種敏感度、鑑賞能力及分析能力,不論升學及晉身社會,都能為他們帶來受用一生的優勢。」

「最後,我們在孩子的每個學習階段皆非常重視創意寫作的培訓,因為,除了鑑賞家,我們更希望孩子成為創作者、工藝家、作家,以及語言的建築師。創意寫作就是建設,用的材料是文字而不是鋼筋水泥罷了。與其教孩子點出詩篇中的隱喻與明喻,也可以讓他們透過創作而進行另一種學習,例如以『交朋友就如照X光』開始,另一個同學就以『照X光就如……』接上,如此類推,最終構成一首饒富趣味的詩作。孩子深深體會到明喻的力量,主動運用及分析,而不是被動地接收語言,從而更有利學習。」

Baker & Bloom出色的課程實在多,問Renée哪個是她最喜歡的,就如要一個母親挑最愛的子女一樣,根本不可能。「也許是『超級學習者課程Super Learner Course』吧,因為它其實是清楚明確地教授新一代『如何學習』的必修課。啊,注意,這可與『如何在課室裏學習』不盡相同。我們的確有教授基本學習技巧如溫習方法、抄筆記技巧、培養良好讀書習慣及時間管理術等,但最重要的是讓孩子真正明白甚麼是學習。在一個叫做『在現實世界中學習』的項目中,每位學生都會先挑選一個他們心儀的職業,例如,有人會選擇社交平台顧問,或是專業電子遊戲玩家,跟着,他們要識別三項有關該專業界別的進修準則,以及找出該界別人士在入行之後如何持續進修。以博客為例,也有千千萬萬的會議等着他們出席,當遇上難題時,他們會選擇上網,在浩瀚的網上世界裏搜尋解決方法,還有一個規模媲美奧斯卡金像獎的播客大會。孩子隨即發現,不論各行各業,終身學習都是必須的,而求學,亦絕對不止於老師、書本及測驗卷那麼簡單。就算是挑選傳統職業如心理學家的,訪問在職人士時也會發現,要保住專業資格,必須不斷進修及考試,故此,學習並不止於醫學院或法學院。在二十一世紀,需要完全不同的學習動機及模式,終身學習不是興趣,而是必須。Super Learner Course的學生更要以界別內一位超級巨星為題交出一篇功課,論述行內最巔峰處的風景。最後就是每人分別報告學習成果,並分享他們將如何把有關心得應用於生活——讓孩子作出承諾,學以致用,為自己帶來改變,我認為這才是教育的重中之重。」

透過義工服務瞭解香港

「另一個我自創又特別喜歡的是『社會企業家精神課程Social Entrepreneurship Programme』,與現實世界息息相關。首星期我們先教授有關歷史、微型金融及結合公營及私營行業的概念。現今的商業機構已不如過往般只看重利潤,而是以「人 People」、「地球 Planet」及「利潤 Profit」的「3P」為目標。從前,人們一般是在不同階段做不同事情:花兩年時間做義工,然後建立事業,到事業有成後,再捐款到慈善機構,做個好公民。在我念大學時,有機會認識到有關微型金融及社會企業的概念,明白到全新的營商手法,是必須時刻留意產品的來源、其製造者、其製作過程、它為環境帶來的影響,以及它為你的員工帶來的影響等。要做好人好事,根本不需要等到某一個年紀或是有一定經濟成就才開始,而是應該把它結合成為你工作的一部分。我希望把這顆信念的種子種植到孩子的心田中。在學校,現在的確有很多義工服務的要求,但不少學生抱持的心態,不過是為了滿足報讀著名大學的入學要求而勉強應付。除了維持一個暑假的義工服務,你會思考較長遠的社會責任嗎?在我們課程的每一天,都會討論一個不同的主題,例如科技、社交媒體、領導才能及協作等,我們會邀請包括社會企業的創辦人及從業員等專家主講,又會帶學生到十字路會及惜食堂等慈善機構,針對例如貧窮、住屋或飢餓等單一主題做義工。坦白說,我們的學生,也包括我自己,都來自經濟相對充裕的家庭,我們當然知道世上有正在為生活而掙扎的人,卻從來沒有機會和他們真正接觸過。我覺得讓大家集中於一個與香港有關的課題,從而深入瞭解我們的城市,再直接進行義務工作及學習,這是非常有意義的。」

「第二個星期開始,學生們首先選取一個社會問題,然後着手設計屬於他們自己的項目。他們採用的營運模式發展工具名為『商業模式畫布』,用以將有關業務解構成最基本的單元、瞭解其價值及發展藍圖、顧客類型及渠道等。有別於一般校內活動只集中於為慈善團體做義工或募捐,我們的學生需要建立可持續發展的營運模式,為項目帶來持續穩定的收入,而不需親友不停捐款。從中,他們會體驗到要別人掏腰包支持自己,從來都不是一件簡單的事,亦令他們對營運一盤生意更花心,同時更心存感恩。再者,在年紀小小時已養成靈活創新解決社會問題的習慣,在他們將來晉身社會之時,企業社會責任對他們來說,亦不會是一件讓他們感到棘手的事,而是一個很自然會被融合於其工作崗位或生意營運上的元素。」

「課程臨近終結時,也是常常最叫我喜出望外的部分︰學生們需要在一個由一群成功企業家及投資者組成的評審團面前推銷自己的計劃方案,評審團會不留情面地問很多很深入的問題,例如『你會如何吸引顧客』、『你認為在你畢業後這個計劃仍可持續發展嗎』等,要成功通過絕不容易!可是過去兩年,成功獲取獎學金的例子大有人在。我很高興看見來自不同學校的小朋友能聚在一起進行這個非學術性活動,這亦成為了其中一個令我最有成功感的教學體驗。」

重視人文學科

Baker & Bloom另外一個與別不同的特色是對人文學科的重視,它不但比任何教育中心都開設更多人文學科課程,更視人文學科為人人必修的個人素養。「舉例說,在其中一堂課我們以『家』為主題,並以不同觀點去討論及分析,例如家在心理上代表甚麼?情感上的重要性為何?生理上呢?環境上呢?在我們的STEM課程裏,學生可以設計一個未來的家,並學習Google Sketch Up,然後我們又討論人類面臨的重大問題,包括流離失所的難民及離鄉背井的移民等,他們為甚麼會造成問題?而不少我們認識的孩子,包括我們的學生,也是由這些現象衍生而成的第三文化小孩,對他們來說,『家』的意義又是甚麼?我們也有提供『兒童及青少年哲學課程Philosophy for Kids & Teens』及『地緣政治學入門課Introduction to Geopolitics』,而我們的『槍枝與巨無霸Guns and Big Macs』課程,就解構了美式文化及政治,讓學生能夠透視新聞及荷里活的華麗盛裝,更深入地瞭解森美叔叔的真實一面。也許有家長會問:『學校裏面的通識課不也是教這些嗎?』須知道學校的這些常規科目有測驗有考試,孩子腦中只集中於猜測老師心目中的標準答案,自己想甚麼永遠是其次。在我們這裏,我們所關心的,是獨立思考,也是分享思維,且讓孩子明白,世界上有千萬種解決問題的方法。世界每分每秒都在變,電子革命、全球化及腦部科學發展一日千里,我們的下一代需要不斷發展新技巧,其中包括非單一答案及多元思維。在傳統教育制度中,這種教學理念,相對來說較難執行。」

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